Cómo abrir la fabricación de lentes de contacto

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La fabricación y venta de lentes de contacto es un negocio rentable. No es sorprendente que la competencia en este mercado sea muy alta, especialmente entre las empresas occidentales. En otros países, así como en Rusia, las cuatro compañías principales ocupan las principales posiciones en el mercado de corrección de contactos.

Poco menos de la mitad del mercado es Johnson & Johnson. Los productos CIBA Vision Cooper Vision representan el 18% del total. Bausch & Lomb ocupa el cuarto lugar con su 12%. El resto de las empresas, incluidos los productores nacionales, representan el 4% restante. Entre los productos de cuidado de lentes de contacto más populares, los expertos llaman: Opti - Free RepleniSH (alrededor del 23%), Renu MultiPlus (22%) y Free Express (17%). El 38% restante es de otras marcas.

Como resultado del estudio de los mercados extranjeros de los medios de corrección de la visión por contacto, realizado por una empresa independiente de investigación y consultoría Eurolens Research, se forma el siguiente retrato del usuario promedio de lentes. La edad promedio del consumidor es de 30 años. Además, en países con un mercado desarrollado para el uso de ayudas de corrección de contacto, la edad promedio es mayor (en Australia - 34.7, en el Reino Unido - 35.1, en Canadá - 32.4).

En aquellos países donde este mercado está en proceso de formación y desarrollo, esta cifra es algo menor. Entonces, en Rusia, la edad promedio de un usuario activo de lentes de contacto es de 26.4 años. Esto se explica por el hecho de que los jóvenes, por regla general, están más preocupados por la comodidad y su apariencia, tienden a experimentar y probar cosas nuevas, a diferencia de las personas mayores que son más conservadoras.

Además, según las estadísticas, las mujeres son mucho más propensas que los hombres a usar lentes. Además, mientras que en otros países la proporción porcentual es del 67% y el 37%, respectivamente, en Rusia más del 83% de las gafas de basura sexual a favor de las lentes. Como resultado, la demanda de lentes de contacto de color es especialmente alta en nuestro país (alrededor del 14% del volumen total de lentes de contacto blandas vendidas). Hasta hace poco, el primer lugar en ventas estaba ocupado por lentes de contacto de hidrogel. Sin embargo, la popularidad de las lentes de contacto de un día aumenta cada año, lo que, sin embargo, todavía está rezagado en los volúmenes de ventas.

En los países desarrollados, la situación es exactamente la opuesta: la mayoría de los europeos prefieren usar lentes de contacto más inofensivos y cómodos para un día, y las lentes con un período de reemplazo de 3 a 6 meses ya no se venden en el extranjero. Desafortunadamente, los consumidores rusos prefieren ahorrar en su salud al elegir lentes que se pueden cambiar con menos frecuencia.

Además, en el mercado interno, las lentes tóricas blandas no tienen una gran demanda. Los expertos están seguros de que el futuro está en las lentes de contacto de hidrogel de silicona, que se caracterizan por un alto contenido de humedad y transmiten más oxígeno a la córnea que las lentes de hidrogel comunes.

La producción de lentes de contacto es un proceso de alta tecnología que requiere equipos especiales, trabajadores calificados y un estricto control de calidad. Pero no hay necesidad de grandes áreas: la producción en sí y el almacén de productos terminados se pueden ubicar en una habitación. Hay varias formas de fabricar las lentes de contacto blandas más comunes: la forma centrífuga, el torneado, el método de fundición y el método combinado.

En la fabricación de lentes de contacto por el método de formación centrífuga, se utilizan formas especiales donde se coloca el material fuente: un polímero líquido. Bajo la influencia de la radiación ultravioleta y la alta temperatura, el polímero se endurece. Durante este proceso, la forma gira constantemente: su velocidad, temperatura ambiente y la cantidad de polímero afectan directamente al producto final. Después de que el polímero se haya endurecido, la lente se retira del molde y se somete a un proceso de hidratación.

Este tipo de producción es menos costoso en comparación con otros, y al mismo tiempo permite producir lentes de alta calidad con buena estabilidad y reproducibilidad de los parámetros especificados. Sin embargo, este método no es adecuado para la producción de lentes tóricas.

La producción de lentes de contacto por torneado es más compleja y requiere mucho tiempo, por lo que el costo de un producto producido de esta manera será mayor. Como regla general, el método de torneado produce lentes en pedidos individuales o en lotes pequeños. La lente está literalmente mecanizada a partir de densos espacios en blanco de material polimerizado.

La producción consta de varias etapas. Primero, la preforma se mecaniza en un torno, durante el cual se obtiene una lente de 0, 1 mm de espesor. Luego se pule, se hidrata (se coloca en una solución especial, después de retirarlo de lo que se vuelve blando), se desinfecta con químicos y se tiñe. Cuando la lente pasa el control de calidad, se esteriliza, empaqueta y etiqueta. Debido al hecho de que cada lente está mecanizada casi manualmente (aunque bajo control de la computadora), es más gruesa que las lentes fabricadas por otros métodos y, como resultado, tiene menos permeabilidad al oxígeno. De esta manera, las lentes tradicionales son producidas por la mayoría de las compañías rusas.

Las grandes empresas occidentales que producen lentes de reemplazo programadas y un día de uso en grandes volúmenes, utilizan el método de fundición, que puede reducir significativamente los costos en la producción a gran escala. En este caso, la base se crea primero en forma de una matriz metálica con parámetros predeterminados. Es necesario para la fabricación de copias de plástico.

Luego, el polímero líquido se vierte en la parte inferior del molde y se cierra por su componente superior. La forma se irradia con luz ultravioleta, bajo la influencia de la cual el polímero se solidifica. Luego se elimina el formulario utilizado. Los pasos restantes son similares a los utilizados en otros métodos de fabricación: hidratación, desinfección química, tintado, control de calidad, esterilización, envasado y etiquetado. Las lentes resultantes son muy delgadas, su grosor es de aproximadamente 0.03 - 0.05 mm.

El último método combinado, como su nombre lo indica, incluye todos los métodos de fabricación de lentes: primero, usando una formación centrífuga, se produce una lente con una superficie lisa, que luego se somete a un procesamiento adicional por giro.

Los principales fabricantes nacionales de medios de corrección de la visión por contacto son Optikon (Moscú), Optimedservice (Ufa), Concor (Vologda), Oktopus (Samara). Trabajan en líneas tecnológicas computarizadas modernas y usan material importado, producen lentes y producen productos para el cuidado de ellos (aunque a menudo las soluciones para el cuidado de lentes se hacen bajo pedido en el extranjero bajo su propia marca).

Sus principales ventajas: bajo costo de producción, estricto control de calidad, una amplia selección de lentes de dioptrías grandes (de -26 a +26). Las lentes de tales refracciones están ausentes en el surtido de compañías occidentales. Sin embargo, los productos nacionales no se enfrentan a la competencia con marcas extranjeras. La mayor parte está compuesta por lentes normales, mientras que en todo el mundo han sido reemplazadas por lentes de un día y lentes de reemplazo planificadas.

La rentabilidad de las empresas que producen lentes utilizando un método de torneado es del 10-12%. La rentabilidad de la producción por tecnología de inyección alcanza el 100%. Sin embargo, los costos de los equipos en este último caso son muchas veces mayores, y solo pueden recuperarse debido a los grandes volúmenes de ventas. Mientras tanto, los volúmenes de ventas de los mayores fabricantes rusos, que tienen sus propias oficinas de representación en varias regiones rusas, no suman más de 300 mil lentes por año. Para promover las ventas, los fabricantes de lentes están cooperando activamente con especialistas en corrección de visión por contacto, ofreciéndoles capacitación, programas de bonificación, condiciones preferenciales, etc.

Los expertos recomiendan que las empresas rusas dedicadas a la producción de lentes de contacto presten atención al nicho de las lentes especiales: tóricas y bifocales, que son más caras de lo habitual. La demanda de ellos, aunque no es alta, todavía está allí, pero prácticamente no hay ofertas.

Sysoeva Lilia

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